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英科學家發現海洋新物種 賴海底火山維生

2013-05-08

 

英國研究團隊經過一年多調查,宣布發現多種海洋新物種。研究人員在高溫、高壓、無光的海底火山口地熱帶,發現多種在嚴酷環境下,依賴海底火山能量維生的新生物。 由英國多家科學研究機構組成的調查團隊,對中大西洋海脊、中印度洋海脊、西南印度洋海脊和南冰洋的海底火山口地區進行調查,在這些被稱為海底「黑煙囪」的高溫熱液活動區,發現了包括蝸牛、貝類、蝦、雪蟹、海星、章魚、藤壺及海葵等新物種。 科學家認為,這些終年生長在暗不見天日、高溫高壓嚴酷環境的生物,可能是透過分解火山硫化物來獲取能量。但科學家表示,目前仍不清楚生活在這裏的生物是如何構建食物鏈和生態系統。 發現的新物種中,其中以「雪蟹」(yeti crab)數量最多,共有600多隻成群堆疊在火山噴發口附近。雪蟹顏色多為白色,每隻長約16公分,身上佈滿特殊濃密的茸毛以培育微生物生長,最後分解進食。 科學家說,由於目前人類對海洋所知甚少,若貿然對海底進行開發,可能對海底生態系統造成無法預期的破壞。國際海底管理局於2011年初允許各國展開海脊礦產的勘探和開採工作。 調查結果發表於網路期刊《公共圖書館生物學》,研究由牛津大學、南安普頓大學、布里斯托大學、紐卡斯爾大學、英國南極調查局、英國國家海洋中心和伍茲霍爾海洋研究所發起,由英國全國環境研究委員會和美國國家科學基金會贊助。
 
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