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科普/ 馬利亞納海溝有奇特雙殼貝

2013-05-08

 

在世界上最深的馬利亞納海溝查林傑海淵附近,生存著一種靠從地幔物質中吸收營養的雙殼貝。發現貝殼的日本研究人員說,這有望成為探索地球上生命誕生之謎的線索。 日本海上保安廳日前說,其研究小組是在距查林傑海淵80公里處、約5620米深的海底發現這些貝類的。這次調查在2010年9月利用日本海洋研究開發機構的載人深潛器「深海6500號」實施。 這種雙殼貝是一種白瓜貝,長12至13釐米,被認為是一個新品種。附近海底分佈著地球內部地幔物質形成的岩石,白瓜貝就在岩石中噴出冷水的地點形成了大規模集群。 在這個地點,地幔物質形成的岩石與水發生反應而變質,白瓜貝以硫化氫為主要營養來源維持生命,這是世界上首次發現白瓜貝以這種方式生存。馬利亞納海溝的海底壓力巨大而寒冷,曾被認為不適合生命,但近年來科學家已發現多種生物。研究小組認為,在馬利納亞海溝的其他地點和環境類似的湯加海溝,也有可能有同樣的白瓜貝集群。 據推測,約40億年前地球原始生命誕生的時候,也以起源於地幔的物質作為營養來源,所以此次發現將有助於探索地球生命誕生之謎。相關論文將刊登在近期的美國《國家科學院學報》網絡版上。
 
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