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鐵達尼沉沒百年 海底塚曝光

2013-05-08

 

號稱「永不沉沒」的超級郵輪鐵達尼號在首航中撞冰山沉沒的慘劇,將於下月迎來100周年,但事件至今仍有謎團待解。《國家地理》雜誌4月號刊登由麻省一家私人海洋研究所拍攝的歷來最清晰鐵達尼號殘骸照片,揭開鐵達尼號的海底墳墓全貌,以茲紀念,並希望令埋葬於冰冷海洋中的災難真相展現世人眼前。 這批鐵達尼號殘骸全新照片,是由美國麻省伍茲.霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution,簡稱WHOI)拍攝。WHOI耗資千萬,於2010年8至9月派出3個深海機械人,到達鐵達尼號長眠的3200米深海牀,以光學相機及先進聲納儀器,在範圍達5乘8公里的沉船遺址,多次掃描郵輪殘骸,將最細微的部分一一記錄,拍攝數千張照片,並在附近一帶海牀尋找其他線索,包括船身零碎部件、撞擊痕迹等。 耗資千萬拍最清晰殘骸照 WHOI於1985年受美國海軍委託搜索沉沒軍艦時,無意中發現鐵達尼號的殘骸。當時研究員需用運輸機,運載探測儀器遠距探索,並以35mm光學相機拍照記錄,但受深海光線微弱所限,相片昏暗模糊,且有折射藍光干擾。 資訊助還原慘烈海難真相 如今研究員利用遙控機械人,可在非常接近殘骸的位置,利用側掃聲納儀及多束式聲納系統等蒐集數據,甚至可窺探船身內部,清晰展示殘骸全貌,讓人們能了解殘部件是鐵達尼號的哪部分。 專家指出,鐵達尼號船身主要部分的側面影像所提供的資訊尤其豐富,例如首先下沉的船頭曾多次與冰山碰撞,破洞至今仍清晰可見;船頭流線形設計令其在郵輪斷裂後筆直衝向海牀,部分深埋土下,附近的海牀亦留下撞擊痕迹;斷裂後近乎完全垂直的船尾,則估計曾快速入水,內部結構遭強大的水流破壞,令船尾殘骸變得扭曲難辨,並螺旋式下沉。 流線形船頭插泥 船尾扭曲 這些資料有助推測海難發生時郵輪的情况,包括船身斷裂沉沒的速度等。 負責研究的首席科學家塞爾加多(James Selgado)稱,先進的探測技術是研究的轉捩點。「過去要了解鐵達尼號,就如在暴風雨的深夜,以手電筒了解曼哈頓。」WHOI先進影像實驗室主管蘭格(Bill Lange)亦說:「現在我們知道所有的殘骸都在哪兒。經過100年後(真相)終見曙光。」 鐵達尼號是在1912年4月10日首航,由英國的南安普敦出發前往美國紐約,惟4日後於大西洋撞上冰山,船身入水折斷沉沒,導致逾1500人死亡慘劇,是航海史上死傷人數最慘烈的事故之一。
 
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