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鉅亨看世界─富豪新玩具

2013-05-08

 

現在有錢人的最流行的玩具是什麼?噴射機?落伍了!遊艇?過時了!現在超級富豪們的最新玩物是「私人潛水艇」。 《鏡報》報導,私人潛水艇價格由最便宜的 170 萬美元起跳,最高價可到 8000 萬美元,有了它富豪們可以自在悠遊海底世界、徜徉珊瑚礁群、探索海底沈船,甚至和海豚一起遨遊大海。 潛水艇設計師 Graham Hawkes 最近利用了他的 Deepflight Super Falcon 潛水艇跟蹤一群鎚頭鯊,和他一起探索海洋世界的還有一名投資者同時也身兼未來潛在客戶的 Tom Perkins。Hawkes 說:「我們是真的在水面下『跟蹤』牠們,這感覺就像飛在液體天空中。」 Hawkes 是出身自加州的工程師,他自己的工作室座落在舊金山灣內,雖然訪客並不多,但是只要有人造訪其口袋必裝了滿滿的現金,因為 Hawkes 專為億萬富豪打造私人潛水艇,其公司專業就是帶著富豪們「下海」。 Hawkes 公司生產的 Deepflight Super Falcon 潛水艇要價為 170 萬美元,而美國製造商 SEAmagine 的海洋珍珠號潛水艇則要 250 萬美元,但潛深可達 900 公尺。 佛羅里達的 Triton Submarines 則是另一家專做客製化潛水艇的公司,其 CEO Bruce Jones 表示,他們的客戶多為大型遊艇的擁有者,這些客戶都想為他們的朋友家人尋找一些特殊的體驗,而在深海裡,他們可以向他們的朋友家人展示一些過去從未見過的東西。 根據 Jones 表示,金融海嘯從未阻斷私人潛水艇的需求,他說目前全世界約有 2500 艘大型遊艇,其中絕大多數人都有能力再買進潛水艇。 最近,Jones 才帶著約 20 位客戶在巴哈馬群島一起試潛水艇,Jones 利用退役研究船 Atlantis II 做為潛水艇的母艦,航行至較深海域,再放下潛水艇,讓客戶體會在海面下徜徉的滋味。 當天 Jones 帶去的潛水艇共有兩艘,在潛水艇兩側分別有兩條長形物體控制浮力,且具備減壓水倉功能,而 Triton 出產的潛水艇特色為球形的壓克力頂罩,提供乘坐者 360 度的海底景觀。 Triton 3300/3 潛水艇共有 3 個座位,重約 8 噸,乘坐者需由頂部進入潛水艇,當天的駕駛員 Troy Engen 還介紹了在潛水艇座位後方的兩道黑色閥門,表示在危急時這兩道閘門可以快速的讓潛水艇浮上海面。 坐在潛水艇中的 Engen 利用耳機與船上人員溝通,慢慢地,潛水艇已經被放置海面上了,再過一下子幾波浪花打過後,潛水艇就已經在海面之下了,一切歸於寧靜,只剩下馬達的呼呼聲和空調的嗡嗡聲傳來。 潛水艇緩緩下降,周遭開始出現色彩斑斕的魚群穿梭,還有護士鯊緩緩游過,透過厚達 16 公分厚的壓克力罩乘客體會了這超現實的經驗,「太不可思議了,對吧?」Engen 如此說。 Triton 3300/3 可以在水下停留約 10 小時,價格約為 300 萬美元,Jones 最近才賣掉了 2 艘潛水艇給澳洲商人,不過他多數的客戶都希望保持匿名。 Jones 最新的想法是要帶遊客到海下觀光,他正在斐濟群島的私人島嶼附近海中建立一個有海底套房的觀光景點,入住一周價格 1.5 萬美元,每天有 5 艘潛水艇可以載著客人前往,Jones 說:「我是一個做夢的老小孩。」當 Jones 年幼時,他曾寫信給法國傳奇的海洋學家 Jacques-Yves Cousteau,但遺憾的是 Jacques-Yves Cousteau 從未回過信。 Triton 的潛水艇是大型、重型機器,若沒有母艦萬難移動,但 Graham Hawkes 卻發展出了一種完全不同的潛水艇概念,他所研發的潛水艇 Deepflight 系列較為苗挑、較輕便,看起來就像機翼被截短的小飛機。 Hawkes 說,他們正在建造「深海裡的噴射機」,他喜歡將自己的設計與航空領域的先驅相比,他總是用航空用語形容他的作品,他承諾他的客戶可以搭著潛水艇「飛翔」在古船之上,與海豚一起「翻飛」。 新的設計原則,讓這些潛水艇變得更輕,與其他潛水艇不同,Deepflight 的潛水艇不靠著自身的重量下沉,而是運用飛機也利用的物理原則,也就是當水流流過被倒置的機翼時,就會讓潛水艇下沉。 Hawkes 的 Super Falcons 潛水艇就立在他的工作室內,Super Falcons 以兩個半球體的樹脂玻璃分別圍成了駕駛艙和座位,配備了操縱桿和可以顯示艙壓、空氣氧含量的儀板,以及指南針和人工水平儀,讓駕駛員即使在黑暗中也能辨清方位。 Hawkes 至今已經駕駛他的潛水艇下水約 200 次左右了,幾個月前他才受約旦國王 Abdullah II 之邀,前往約旦,在那趟旅程中,Hawkes 幾乎看遍約旦海岸,也看盡附近海域珊瑚礁之美。 Hawkes 及其妻子還共同創立了潛水艇的「飛行學校」用以吸引新客戶,他的許多客戶都是家財萬貫的企業執行長,包括維京 (Virgin) 的創辦人 Richard Branson,他近來就買了 Hawkes 的梅林潛水艇並出租給到他加勒比海私人島嶼 Necker 島玩的遊客,出租一周 2.5 萬美元。 但 Hawkes 希望較沒有那麼有錢的人也能負擔起他的潛水艇,只要需求夠大的話,他未來希望能將他的「海洋法拉利」價錢壓低至 25 萬美元。Hawkes 表示:「我們已經發現了一個從未有人注意過的潛水艇客戶群」,表達了他對他的潛水艇產業未來發展的遠望。 不過,當這種情況發生時,那些超級富豪可能就又會尋找更特別更獨家的玩意,或許屆時要 US Submarine 出產的 Phoenix 1000 他們才看得上眼了,Phoenix 1000 全長約 65 公尺,在海面上下皆可航行,可以輕鬆容納 20 位乘客,製造商力推的賣點就是「提供乘客以完美舒適性、安全性探索全球海洋深處的獨特機會」。 當然,這樣的奢華享受代價不斐,每艘 Phoenix 1000 價格要價高達 8000 萬美元。
 
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