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食物匱乏 卑海域虎鯨減少

2013-05-08

 

科學家發現,今年夏季一群虎鯨因覓食困難而離開了卑詩中部海域,研究人員計劃跟蹤這群哺乳動物,監測今年能有多少頭虎鯨能夠安然過冬。    通常在每年的夏季,這種海洋哺乳動物會舉行整個家族成員的「超級聚會」,成群結隊在海面出沒。但是今年科學家們沒有看到這一跡象。    據CBC報導,溫哥華水族館的哺乳動物研究人員剛剛完成海上觀測,Lance Barrett-Lennard 說:「這些虎鯨都是以相當小的群體出沒,規模遠遠小於往年。」    研究人員還發現,這些虎鯨之間的交流也少了很多,這也是食物匱乏的標誌之一。    Barrett-Lennard說,虎鯨捕捉到食物後會發出信號,呼叫同伴,與其家族中的每個成員分享每一餐。當食物匱乏時,魚群規模會縮小,這樣較少數量的虎鯨可一起分享食物。    「這有點像我們一樣,大家坐下來吃晚餐,每一個群體都有一種儀式化的社會行為,來維持他們的凝聚力。他們基本是在說:『你是我的團隊的,我跟你共享食物。』我認為如果你是一頭虎鯨,獨享食物是一種粗魯的行為。」    研究人員發現,這250頭虎鯨非常挑食,只喜歡帝皇鮭(Chinook Salmon),但是今年很難捕到帝皇鮭,Barrett-Lennard表示,根據四年前帝皇鮭的洄游數量推算,今年很難捕捉到這種鮭魚。    這群被稱為「北部居民」的虎鯨已被列為受到威脅的物種。數據顯示,隨著帝皇鮭洄游數量的減少,能夠在冬季存活的虎鯨數量日趨減少。
 

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